Veröffentlicht am 26 March 2015

birdnote q & a: das viel geschmähte Braunkopf-Kuhstärling - ein Weg zum Garten

‚T HAT ist ein schlechtes BIRD‘ wir in Urteil des Braunkopf-Kuhstärling sagen kann, wer die Nester verwendet (und Kindermädchen Dienstleistungen) von anderen Arten ihre Jungen aufziehen. Aber ist solcher negativer Anthropomorphismus gültig-oder sind cowbirds tatsächlich brillant Überlebenskünstler ? Ich bat meine Freunde bei dem BirdNote öffentlich-Radio - Programm , mein Partner in einer laufenden Serie. ( Durchsuchen Sie alle letzten Raten .)

Auch die Gattung des lateinischen Namen des cowbird, Molothrus ater , wahrscheinlich aus dem griechischen Ableitung molobros für „gierigen Kerl“ bedeutet einen schlechten Ruf. Ältere Quellen sagen , es bedeutet auch , Vagabund, Tramp oder sogar Parasiten und cowbirds sind Brutparasiten, das heißt, ihre Eier Nest in einer anderen Art der Verlegung und nicht die elterliche Sorge bieten. (Das sind stark gefleckt cowbird Eier in einem Haus Finch Nest oben.)

Dass wir unsere menschlichen Werte auf cowbirds setzen ihre Kinder zurücklassend erinnerte mich an etwas aus einer Klasse auf Vogelverhalten:

‚T HINKING von Tieren wie Menschen ist irreführend und wenig hilfreich, und bietet keine Unterstützung bei der das Verhalten der Tiere zu verstehen“ , sagte der Cornell Lab of Ornithology Lehrer, Kevin McGowan. „Denken von Menschen als Tiere mit den gleichen Überleben Ziele können tiefe Einblicke in das , was wir tun.“

Mit dem im Verstand, gestand ich Beratung Wissenschaftler Dennis Paulson (auch BirdNote ein Experte für Libellen , erinnern Sie sich ?) , Dass ich tatsächlich wie cowbirds. Ich habe die erste männliche ich in Monaten gesehen hatte, auf dem Foto unten seine Sachen hier letzte Woche, wie die männliche stolzieren. Aber bin ich falsch, ich fragte Dennis-ist die cowbird der schlechte Ruf verdient?

Es stellte sich heraus, dass er sie findet „sehr cool und sehr interessant“, auch, und Beweis dafür, warum „Lege nicht alle Eier in einen Korb legen“ ist nicht nur ein paar Volksweisheit, sondern eine evolutionäre Strategie.

„Cowbirds haben keine Brut parasitäre Gewohnheit entwickeln, weil sie zu faul sind, ihre eigenen Kinder zu erhöhen, oder sie genießen die Gedanken an die Populationen anderer hockenden Vögel zu reduzieren“, sagt Dennis. „Sie taten dies, weil die natürliche Selektion diese einzigartige Form der Reproduktion begünstigt.“

Ein sehr schneller Überblick über cowbird Evolution (auch in berichtete dieses letzte BirdNote Segment in Big Bend Nationalpark in Texas abgeklebt) treibt eine populäre Theorie: dass cowbirds auf dem Great Plains, entstand folgende Bisonherden , die Samen oben getreten , die die Vögel aßen . Aber die Herde in Bewegung gehalten, und wenn weibliche cowbird (oben) gestoppt Nest keine Nahrung mehr. So versuchen sie , andere Arten Nester verwenden, und es funktioniert.

Aber wie gut eine Geschichte, wie es ist, sagt Dennis es ist nicht die echte.

„Cowbirds hat nicht entwickeln Brutparasitismus weil sie Bisonherden gefolgt“ , sagt er. „Sie entspringen aus einer Gruppe von Amseln , die fast sicher in Südamerika entstanden und nach Norden durch Nord- und Südamerika verbreitet. Kein Bison überall dort unten, und einige cowbird Arten leben in regen Wald, wo es keine Herde von irgendetwas zu folgen.“

Außerdem Dennis weist darauf hin, sind die Weibchen viel mehr sesshaft als der Bison Szenario würde erwarten-weshalb obwohl sie große Tiere tun folgen, es ist nur auf einer sehr lokalen Ebene. „Sie bleiben in einem relativ begrenzten Bereich zu Hause, und sind ausgezeichnet Nest Findern nur, weil sie wissen, was in diesem Hause Bereich los ist“, sagt er. „Sie müssen andere Frauen folgen um und finden, wo sie nisten, dann müssen sie diese Nester überprüfen, vermutlich täglich“, um zu sehen, ob ein Ei noch gelegt worden ist.

„Ich nenne cowbirds‚superb birders‘wegen dieser Fähigkeit“, sagt Dennis.

Was ist wichtig in die cowbird Evolution Geschichte Figur ist ein weiterer Faktor, sagt Dennis, ein vom Menschen verursachten: Wir die wörtliche Landschaft verändert.

„Wir haben cowbirds begünstigt durch die Landschaft eröffnet, so dass sie mit Kühen und Pferden anstelle der Bison bietet, mit denen sie häufig verbunden sind, und mit Futterplätzen und Kulturen, wo sie nach Herzenslust im Winter füttern können“, erklärt er. „Sie fast sicher haben nicht so ausgeprägt Auswirkungen auf ihre Wirte, bis wir zusammen kamen.“ Öffnen Sie die Landschaft auch reduziert Lebensraum auf und Populationen einiger anderer Vögel während cowbirds einen Rand zu geben.

Jetzt sind cowbirds fast Hühner wie in ihrer produktivsten Eierproduktion, Verlegung 25 oder mehr Eier in vielleicht ein halbes Dutzend Kupplungen durch die Saison. Beeindruckend, aber nicht ohne weitere Auswirkungen.

Cowbirds wirklich können Populationen von kleinen Singvögeln reduzieren, Dennis erklärt, vor allem , wenn sie schon ungewöhnlich sind, wie zum Beispiel die Warblers Kirtland , die schwarz-Capped vireo oder Tex Mex WeideFlycatcher.

Seine Haltung: „Es ist ganz gut, dass cowbirds ein Teil unserer Umwelt sind, bis es stellt sich heraus, dass einige vom Aussterben bedrohte Arten oder Bevölkerung wird von ihnen gehämmert wird, und dann denke ich, es durchaus angemessen, dass wir beginnen zu reduzieren cowbird Populationen in diesen Bereichen.“

S OME HOST Vogelarten haben sich weiterentwickelt Gegenmaßnahmen ihrer eigenen. Der gelbe warbler, zum Beispiel, „die Gegenstrategie von Dach über die Eier entwickelt“ , sagt Dennis „, die den gelben wobbelton etwas Besonderes in dem‚Wettrüsten‘zwischen Parasiten und Wirt macht. Aber viel ihre Eier bekommen sowieso parasitiert.“ Hören Sie in , wie diese Art Häufchen auf ein neues Nest beim Anblick von unerwünschten Eier.

Bestimmte Singvögel-die hockenden Vögel-können die cowbird Eier leicht entfernen , weil sie eine große Rechnung haben, wie Rotkehlchen, Würger, kingbirds, thrashers und Eichelhäher. Sie heißen „Ei Auswerfer“ , sagt Dennis. (Am BirdNote Website, lesen Dennis Artikel auf cowbirds, Parasitismus und vieles mehr.)

„Aber Amseln, die in der Lage sein könnten , dies zu tun, nicht“ , fügt er hinzu, mit dieser Ausnahme: Viele Bullocks orioles die cowbird Eier gewaltsam öffnen sie zuerst aus ihrem Nest zu entfernen; sie konnten nicht auf andere Art und Weise auf das Ei halten. Und Sumpf Zaunkönige dies ebenfalls tun.

Macht das den Sumpf wren oder Bullocks Pirol einen schlechten Vogel machen, einen guten Vogel, oder was halten Sie von dem größeren Plan der Dinge?

wie man birdnote

F IND Antworten auf andere Vogel Fragen in den BirdNote Show Archive , oder auf ihren Feldnotizen Blog. Alle meine letzten Interviews mit BirdNote finden sich unter diesem Link .

Inzwischen hört neuesten Podcast BirdNote der auf dem Player unten oder durch den Besuch ihrer Website, wo Sie s ubscribe den Podcast oder RSS , frei. Mehr als 100 Stationen öffentlich - rechtliche Rundfunk zu spielen BirdNote sind hier aufgelistet ; Wenn Sie mögen , was Sie hören, warum nicht Ihre lokale Station fragen , ob sie es tragen werden.

Die BirdNote Hinter: Im Jahr 2002, der damals Direktor von Seattle Audubon gehört eine kurze öffentlich-Radio - Show namens Stardate. „Wir könnten das tun mit Vögeln“ , dachte sie. Im Jahr 2005 wurde die Idee eine Zwei-Minuten täglich öffentlich-Radio - Show. Zum Glück für uns alle!

( Kuhstärlinge Eier in Haus Finch Nest copyright James Marvin Phelps Fotografie, männlich Anzeige Fotos von Gregg Thompson, weiblich cowbird von Tom Gray .)